ما هو السديم في الفضاء الخارجي؟

السديم (Nebula) هي كلمة لاتينية تعني “سحابة”، ولكن في سياق فلكي، تشير إلى أي جسم سماوي يبدو مثل السحابة عند رؤيته من خلال التلسكوب.

عندما لم تكن التلسكوبات قوية كما هي اليوم، شمل هذا المصطلح المجرات مثل جارتنا مجرة أندروميدا. والتي كان يشار إليها غالبًا باسم “سديم أندروميدا”.

ومع ذلك، مع الاستفادة من التلسكوبات الحديثة، نعلم أن المجرات ليست مثل السحابة على الإطلاق، ولكنها تتكون من مليارات النجوم. هذا يعني أن علماء الفلك يحتفظون الآن بكلمة سديم للسحب الحقيقية – من الغاز والغبار – الموجودة داخل مجرتنا.


أين يقع السديم؟

غالبًا ما يوجد في الفضاء بين النجوم، والمعروف بالوسط النجمي. في المتوسط ​، تحتوي هذه المنطقة على ذرة واحدة فقط لكل سنتيمتر مكعب.

ومع ذلك، في بعض الأماكن، يمكن أن تكون الكثافة أعلى بكثير بما يكفي لتكون مرئية من خلال التلسكوب. والنتيجة هي ما نسميه سديمًا، وهي من بين أكثر المشاهد إثارة في علم الفلك.

في الواقع، العديد من صور تلسكوب هابل الأكثر شهرة، مثل “أعمدة النشوء”، هي صور للسديم. يمتلئ الثلث المركزي من الصورة بهيكل شاهق من الغاز يسمى سديم النسر. في الخلفية، تلمع النجوم الساطعة عبر الغبار.

سديم النسر
سديم النسر

هناك عدة أنواع مختلفة من السدم، اعتمادًا على كيفية تشكلها وتكوينها. يتكون معظمه بشكل أساسي من الغاز، القادر على التوهج بضوءه الخاص، مما ينتج شاشات ملونة مألوفة لنا.

لكن سديمًا آخر – مثل ما يسمى بـ “المظلم” ⁠ – يكون أكثر غبارًا في تكوينه، وبدلاً من توهج هذا الغبار له تأثير حجب الضوء عن الأجسام البعيدة وراءه.

إقرأ أيضاً… ما هو الثقب الدودي؟


العلاقة بين السديم والنجوم.

يلعب السديم دورًا رئيسيًا في دورة حياة النجوم، عند ولادتها وموتها. تولد النجوم في كتل كثيفة من الغاز والغبار ومواد أخرى داخل السدم الانبعاثية المنتشرة، والتي يشار إليها أيضًا باسم “المشاتل النجمية”.

تندرج أعمدة النشوء لتلسكوب هابل في هذه الفئة، وكذلك سديم الجبار الشهير، والذي ربما شاهدته بنفسك من خلال منظار أو تلسكوب صغير.

القوة الرئيسية التي تعمل هنا هي الجاذبية، والتي تجعل الوسط النجمي الضعيف يتكثف في شكل سديم، والجاذبية التي تتسبب في انهيار التكتلات داخل السديم إلى نجوم.

تنهي النجوم مثل الشمس حياتها كأقزام بيضاء مضغوطة للغاية. ولكن عندما تنكمش النجوم في هذه المرحلة تطلق غيومًا من الغاز تشكل ما يسمى بـ “السديم الكوكبي”. هذا اسم مضلل إلى حد ما، لأن مثل هذا النوع لا علاقة له بالكواكب.