ما هي أنواع النجوم المختلفة؟

النجم هو نجم، أليس كذلك؟ من المؤكد أن هناك بعض أنواع النجوم من حيث اللون عندما تنظر إلى سماء الليل. لكنهم جميعًا في الأساس متماثلون، كرات كبيرة من الغاز تحترق حتى مليارات السنين الضوئية، أليس كذلك؟ حسنًا، ليس بالضبط.

في الحقيقة، النجوم متنوعة تمامًا مثل أي شيء آخر في كوننا، حيث تقع في واحدة من العديد من التصنيفات المختلفة بناءً على خصائصها المميزة.

بشكل عام، هناك العديد من أنواع النجوم المختلفة، بدءًا من الأقزام البنية الصغيرة إلى النجوم العملاقة ذات اللونين الأحمر والأزرق. هناك أنواع أكثر غرابة من النجوم، مثل النجوم النيوترونية ونجوم Wolf-Rayet.

ومع استمرار استكشافنا للكون، نستمر في تعلم أشياء عن النجوم تجبرنا على التوسع بالطريقة التي نفكر بها بها. دعونا نلقي نظرة على جميع أنواع النجوم المختلفة الموجودة.

1. النجم الأولي Protostar.

النجم الأولي هو ما لديك قبل أن يتشكل النجم. كما أنه مجموعة من الغازات التي انهارت من سحابة جزيئية عملاقة. تدوم مرحلة النجم الأولي من التطور النجمي حوالي 100000 عام.

بمرور الوقت، تزداد الجاذبية والضغط، مما يجبر النجم الأولي على الانهيار. كل الطاقة المنبعثة من النجم الأولي تأتي فقط من التسخين الناتج عن طاقة الجاذبية، لم تبدأ تفاعلات الاندماج النووي هنا بعد.

2. نجم T Tauri.

يعتبر نجم T Tauri مرحلة في تكوين النجم وتطوره قبل أن يصبح نجم تسلسل رئيسي. تحدث هذه المرحلة في نهاية مرحلة النجم الأولي، عندما يكون ضغط الجاذبية الذي يربط النجم معًا هو مصدر كل طاقته.

لا تمتلك نجوم T Tauri ضغطًا ودرجة حرارة كافيين في نواتها لتوليد الاندماج النووي، لكنها تشبه نجوم التسلسل الرئيسي؛ إنها نفس درجة الحرارة تقريبًا ولكنها أكثر إشراقًا لأنها أكبر.

يمكن أن تحتوي نجوم T Tauri على مساحات كبيرة من تغطية البقع الشمسية، ولها توهجات شديدة من الأشعة السينية ورياح نجمية قوية للغاية. ستبقى النجوم في مرحلة T Tauri لنحو 100 مليون سنة.

3. نجم التسلسل الرئيسي Main Sequence Star.

غالبية النجوم في مجرتنا، وحتى الكون، هي نجوم تسلسل رئيسي. شمسنا هي نجم تسلسل رئيسي، وكذلك أقرب جيراننا، Sirius و Alpha Centauri A.

التسلسل الرئيسي للنجوم يمكن أن يختلف في الحجم والكتلة والسطوع، لكنهم جميعًا يفعلون الشيء نفسه: تحويل الهيدروجين إلى هيليوم في نواتهم، حيث أنها تطلق كمية هائلة من الطاقة. كما يكون النجم في التسلسل الرئيسي في حالة توازن هيدروستاتيكي.

تسحب الجاذبية النجم إلى الداخل، والضغط الخفيف الناتج عن تفاعلات الاندماج في النجم يدفع للخارج. تتوازن القوى الداخلية والخارجية مع بعضها البعض، ويحافظ النجم على شكل كروي.

سيكون للنجوم في التسلسل الرئيسي حجم يعتمد على كتلتها، وهو ما يحدد مقدار الجاذبية التي تسحبها إلى الداخل. الحد الأدنى للكتلة لنجم التسلسل الرئيسي هو حوالي 0.08 ضعف كتلة الشمس، أو 80 ضعف كتلة كوكب المشتري. هذا هو الحد الأدنى من ضغط الجاذبية الذي تحتاجه لإشعال الاندماج في القلب. يمكن أن تنمو النجوم نظريًا إلى أكثر من 100 ضعف كتلة الشمس.

إقرأ أيضاً… لماذا يكون شكل النجوم كروي؟

4. النجم العملاق الأحمر Red Giant Star.

عندما يستهلك النجم مخزونه من الهيدروجين في قلبه، يتوقف الاندماج ولا يولد النجم ضغطًا خارجيًا لمقاومة الضغط الداخلي الذي يجذبه معًا. تشعل قشرة الهيدروجين الموجودة حول القلب استمرارًا في حياة النجم، ولكنها تؤدي إلى زيادة حجمه بشكل كبير.

أصبح النجم القديم نجمًا عملاقًا أحمر، ويمكن أن يكون أكبر بمئة مرة مما كان عليه في مرحلة التسلسل الرئيسية. عندما يتم استخدام وقود الهيدروجين هذا، يمكن استهلاك المزيد من قذائف الهيليوم وحتى العناصر الثقيلة في تفاعلات الاندماج. ستدوم مرحلة العملاق الأحمر من حياة النجم بضع مئات من ملايين السنين فقط قبل أن ينفد الوقود تمامًا ويصبح قزمًا أبيض.

5. النجم القزم الأبيض White Dwarf Star.

عندما ينفد وقود الهيدروجين في قلب النجم تمامًا ويفتقر إلى الكتلة لإجبار العناصر الأعلى على تفاعل الاندماج، يصبح نجمًا قزمًا أبيض.

يتوقف ضغط الضوء الخارج من تفاعل الاندماج وينهار النجم إلى الداخل تحت تأثير جاذبيته. قزم أبيض يضيء لأنه كان نجمًا ساخنًا مرة واحدة، ولكن لم تعد هناك تفاعلات اندماجية تحدث بعد الآن.

سيبرد القزم الأبيض حتى يصبح درجة حرارة خلفية الكون. ستستغرق هذه العملية مئات المليارات من السنين، لذلك لم يبرد أي من الأقزام البيضاء بالفعل إلى هذا الحد حتى الآن.

6. النجم القزم الأحمر Red Dwarf Star.

النجوم القزمة الحمراء هي أكثر أنواع النجوم شيوعًا في الكون. هذه هي النجوم المتسلسلة الرئيسية لكن كتلتها منخفضة لدرجة أنها أبرد بكثير من نجوم مثل شمسنا.

لديهم ميزة أخرى. تستطيع النجوم القزمة الحمراء الاحتفاظ بوقود الهيدروجين مختلطًا في قلبها، وبالتالي يمكنها الحفاظ على وقودها لفترة أطول بكثير من النجوم الأخرى.

يقدّر علماء الفلك أن بعض النجوم القزمة الحمراء ستحترق لمدة تصل إلى 10 تريليون سنة. أصغر الأقزام الحمراء كتلتها 0.075 مرة كتلة الشمس، ويمكن أن تصل كتلتها إلى نصف كتلة الشمس.

7. النجوم النيوترونية Neutron Stars.

إذا كان النجم ما بين 1.35 و 2.1 مرة من كتلة الشمس، فإنه لا يشكل قزمًا أبيض عندما يموت. بدلاً من ذلك، يموت النجم في انفجار كارثي مستعر أعظم، ويصبح اللب المتبقي نجمًا نيوترونيًا.

النجم النيوتروني، كما يوحي اسمه، هو نوع غريب من النجوم يتكون بالكامل من النيوترونات. وذلك لأن الجاذبية الشديدة للنجم النيوتروني تسحق البروتونات والإلكترونات معًا لتكوين النيوترونات. إذا كانت النجوم أكثر ضخامة، فإنها ستصبح ثقوبًا سوداء بدلاً من النجوم النيوترونية بعد انفجار المستعر الأعظم.

إقرأ أيضاً… ما هي دورة حياة النجوم؟ سبعة مراحل يمر بها النجم منذ الولادة حتى الموت.

8. النجوم الخارقة Supergiant Stars.

أكبر النجوم في الكون هي النجوم العملاقة. هذه وحوش كتلتها عشرات أضعاف كتلة الشمس. على عكس النجوم المستقرة نسبيًا مثل الشمس، فإن العمالقة العملاقة تستهلك وقود الهيدروجين بمعدل هائل وستستهلك كل الوقود الموجود في قلبها في غضون بضعة ملايين من السنين فقط.

النجوم العملاقة تعيش بسرعة وتموت صغارًا، تنفجر على شكل مستعرات أعظم. تفككوا عن أنفسهم تمامًا في هذه العملية.

كما ترى، تأتي النجوم بأحجام وألوان وأنواع عديدة. إن معرفة ما يفسر ذلك، وكيف تبدو مراحل حياتهم المختلفة، كلها مهمة عندما يتعلق الأمر بفهم كوننا. كما أنه يساعد عندما يتعلق الأمر بجهودنا المستمرة لاستكشاف منطقتنا النجمية المحلية، ناهيك عن البحث عن حياة خارج الأرض.